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Honfleur : l’église Sainte-Catherine, quand le bois prend racine !

Eglise Sainte-Catherine Honfleur_L'Happy mensuel
Ba Di La Normandie_L'Happy mensuel

Plusieurs légendes ou hypothèses entourent cette église à nulle autre pareille. Honfleur marque les portes maritimes du Pays d’Auge, où les constructions à pans de bois sont ce qu’il y a de plus emblématique. Pourtant, ce matériau, à part quelques rares exemples de clochers porches, n’est utilisé pour les églises que de façon discrète et secondaire.

Il s’agit ici de l’œuvre de charpentiers de marine formés à la construction navale. Ils ont donc imaginé et conçu deux grandes carènes renversées. Il semble qu’un premier édifice ait été construit durant la seconde moitié du XVe siècle, rapidement complété comme on le voit.

La thèse la plus répandue estime que Sainte-Catherine n’a été qu’une construction provisoire, faite en dehors des fortifications, qui de ce côté-ci étaient très proches du bassin. La priorité des habitants de ces faubourgs était d’abord de renforcer leur sécurité. Ils se seraient résolus à cette approche pour disposer d’un lieu de culte au plus vite après la fin de la guerre de Cent Ans. Une église antérieure, en pierre, avait déjà disparu à cette époque. Deux autres églises existaient bien, mais à l’intérieur de l’enclos fortifié. Et ce serait cette même logique qui aurait décidé d’un clocher séparé, sans compter que la structure de l’église était frêle pour le supporter.

Voilà comment un ensemble apparemment éphémère, mais réalisé avec la plus grande rigueur et avec l’assurance d’un art consommé, a pu perdurer et offrir tant de pittoresque.

Publié en septembre 2020

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