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Le dernier navire du commandant Cousteau mouille dans le port de Caen

L'Alcyone commandant Cousteau Caen_L'Happy mensuel
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L’épopée de Jacques-Yves Cousteau est intimement liée à son célèbre navire océanographique, La Calypso, avec lequel il parcourt les mers du Globe pour effectuer des recherches, tourner des documentaires et sensibiliser à la protection de l’environnement pendant toute la seconde moitié du XXe siècle.

Mais en 1985, un nouveau bateau vient rejoindre l’Équipe Cousteau : L’Alcyone. Ce bâtiment, à l’allure étonnante, a l’avantage d’être moins énergivore. Comme La Calypso, L’Alcyone est propulsée par l’énergie thermique, par le biais d’hélices. Mais elle dispose également d’une source d’énergie secondaire grâce à ses deux Turbovoiles. Ces deux tubes sont en fait des voiles métalliques creuses et cylindriques, fonctionnant un peu comme des ailes d’avion. Un volet mobile couplé à un système d’aspiration et d’extraction rendent l’appendice plus efficace qu’une voile classique et permettent au navire d’économiser jusqu’à 35% de carburant.

En 1986, L’Alcyone prend donc la mer pour poursuivre les activités de l’Équipe Cousteau, en parallèle de La Calypso (qui verra quant à elle sa carrière s’arrêter brusquement en 1996 suite à son naufrage dans le port de Singapour, un an avant la mort du commandant). Ses missions la conduisent au Cap Horn, en Mer de Cortez, des îles Hawaii jusqu’en Alaska, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, en Australie, en Namibie, à Madagascar, en Mer Caspienne, au Canada, en Mer Rouge, etc.

En 2009, L’Alcyone rejoint le port de Caen où elle est depuis entretenue et toujours visible au Nouveau bassin, à l’Ouest du Viaduc de Calix, sur le canal de Caen à la mer. N’hésitez donc pas à passer par la chaussée d’Alger pour jeter un coup d’œil à ce bateau de légende.

Publié en mars 2021

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